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DOPO "TENET" E IL RINVIO DI "WONDER WOMAN", PER GLI ESERCENTI SI PROSPETTA UN AUTUNNO CALDO

16/09/2020

L’esercente dello ShowRoom di Asbury Park e del Beach Cinema a Bradley Beach, nel New Jersey, avrebbero potuto riaprire alla fine di agosto, ma l’esercente Mike Sodano è scettico: "I cinema hanno bisogno di tre cose per sostenersi: profitti, pubblico e prodotto. La pandemia ha colpito tutte e tre".

La performance di Tenet non ha placato la sua ansia. Nel secondo weekend il film ha incassato 6,7 M$, per un totale USA di 29,5 M$ (il film ha guadagnato sinora quasi 200 M$ a livello globale, principalmente grazie ai suoi ricavi all'estero, ma dovrà superare i 400 milioni per raggiungere il pareggio).

“Quando guardo quei numeri, non mi dà fiducia che le persone siano pronte a tornare nei cinema". La scorsa settimana, la Warner ha spostato Wonder Woman 1984 dal 2 ottobre a Natale, la Universal ha rinviato Candyman al 2021, così la Disney per The King's man, STX per Groenlandia. C'è scetticismo sull’uscita il 6 novembre di Black Widow e di Soul il 20 novembre, se i cinema di New York e Los Angeles non potranno riaprire. Di conseguenza, occorrerà scommettere sul fatto che Tenet rimanga un'attrazione sufficiente per mantenere vivo il botteghino fino all'uscita di 007 No time to die, il 20 novembre. Gli esercenti implorano le Major di riconsiderare l’uscita dei film rinviati al 2021. Per aziende che passano in rassegna i blockbuster quasi settimanalmente, due mesi senza nuovo pubblico sono un'eternità.

Eric Wold, analista del settore fieristico, osserva: “ non sono sicuro che vedremo molti nuovi contenuti finché non si apriranno più mercati e più consumatori si sentiranno al sicuro". "Dove le persone si sentono al sicuro,

vanno al cinema", afferma Richard Gelfond, CEO di Imax Corporation. Per i cinema che si sono assunti il rischio di riaprire - implementando misure di sicurezza, orchestrando pulizie extra della sala, assumendo personale e addestrandolo ad aderire a nuovi protocolli - la scarsità di contenuti importanti in studio è un grosso ostacolo. Molte strutture operano in perdita ma reputano importante ricominciare a proiettare i film, in modo che le persone riprendano l'abitudine di andare nei multiplex. È possibile che alcune sedi riducano l'orario di apertura o aprano solo determinati giorni della settimana, se la partecipazione rimane bassa.

"Sembra che la distribuzione abbia in un certo senso abbandonato le sale cinematografiche", afferma Brian Schultz, fondatore e CEO di Studio Movie Grill, che gestisce sale in 10 stati. "Nolan ha messo una posta in gioco incredibile con Tenet ma ora altre Major devono seguire l’esempio”. Mentre si prevede che West Side Story e Dune approderanno in sala prima del nuovo anno, non è chiaro se la salute pubblica migliorerà notevolmente nei prossimi mesi. L'autunno e l'inverno porteranno la stagione influenzale, il che potrebbe rendere i clienti che hanno paura del coronavirus ancora più timorosi di avventurarsi fuori dalle loro case, almeno negli USA. Gli analisti si aspettano che il botteghino domestico diminuirà di oltre l'80% rispetto al 2019.

Una brutta notizia per le Major, ma molte di loro fanno parte di vasti conglomerati in grado di reggere il colpo. Le sale cinematografiche hanno dovuto pagare l'affitto per mesi senza incassare e i bilanci potrebbero non

migliorare con la ripresa delle attività. Molti Stati impongono una capienza al 25% e ciò significa che i margini si stanno riducendo. I cinema guadagnano vendendo popcorn e soda, ma meno persone sui sedili significa meno attività di vendita.

Per Nic Steele dell'Eclipse Theatre di Las Vegas, per essere redditizio occorre una capienza di almeno il 50%. Senza trascurare il costo per riassumere personale, formarlo e acquistare forniture di prevenzione anti-covid.

 "Se apri troppo presto e non esce alcun prodotto, o solo un film di successo, hai molti costi fissi e nessuna entrata". I cinema che hanno fatto il grande passo riportano risultati contrastanti. Schultz afferma che "c'è molta confusione. È stato un processo lento e dobbiamo continuare a contrastare il messaggio che le sale cinematografiche sono chiuse". L’auspicio è che si possano unire le forze per una campagna promozionale che convinca il pubblico a tornare in sala. Ma c'è un grosso ostacolo: il contenuto.